Flyrejser for pilgrimme

Flyrejser for pilgrimme

1974

Selv efter sammenlægningen af de to luftfartsselskaber, oplevede Flugleidir, det nye selskab, fortsat økonomiske vanskeligheder i nogle år. Et fald i antallet af internationale passagerer gjorde det ikke lettere, men charterflyrejserne var med til at holde selskabet oven vande. Et stigende antal islændinge og udenlandske passagerer ønskede at flyve til destinationer, som andre rutefly ikke fløj til, især grupper af pilgrimme. Tidspunktet for den islamiske pilgrimsfærd til Mekka var særligt praktisk for Flugleidir, da den fandt sted om vinteren, hvor der var ledige fly og besætninger.

I første omgang transporterede flyselskabet kun bagage, men i løbet af de næste år fløj det titusinder af pilgrimme fra Nigeria, Algeriet og Indonesien til Jeddah i Saudi Arabien. Der opstod desuden et stærkt partnerskab mellem Flugleidir og Air Algeria, hvilket resulterede i, at det islandske flyselskab overtog en del af det afrikanske flyselskabs flyplaner. Flyvningerne med pilgrimme sluttede i 1984, da den religiøse fejring blev flyttet til Flugleidirs travle periode. Samarbejdet med Air Algeria fortsatte indtil 1986.