Aurora Borealis

Hvad er nordlys

Hvad er nordlyset?

Aurora Borealis, eller nordlyset, har tryllebundet os i århundreder. Gennem hele historien har mennesker i alverdens vildmarker i nattens mørke stirret op i forundring på de iriserende bånd af grønne, røde, gule, pink, lilla og hvide lys, der danser over himlen.

Vi har tillagt guder, ånder og magiske væsener æren for nordlyset. Men nu ved vi, at det er resultatet af elektrisk ladede partikler fra rummet og solen, der kommer ind i jordens magnetfelt. Disse partikler forlader vores stjerne i en stadig strøm, som vi kalder solvinde, og sendes også af sted fra overfladen ved soludbrud. Deres påvirkning af vores planets magnetfelt skubber partikler ned i atmosfæren – 100 til over 400 kilometer over vores hoveder – hvor de danner en fantastisk variation af former og farver.

Nordlys viser sig ofte først som en bue, der strækker sig over himlen fra øst mod vest. Senere på natten kan det udvikle sig til bølgende bånd, pulserende kugler, en korona af stråler, der kommer fra et punkt højt oppe på himlen, eller spredte pletter af lys. Det, at nordlysets udseende kan ændre sig så meget i løbet af en enkelt nat, gør det hele endnu mere tryllebindende.

Ikke desto mindre har man observeret nordlys så tidligt som i august og så sent som i april

På jagt efter lyset

Hvis du kunne se nordlyset fra rummet, ville det befinde sig nedenfor nordpolen som en ring rundt om jorden med et spor over det centrale Alaska og Canada, Grønland, Island og det nordlige Skandinavien og Rusland. Igennem hele menneskets historie har lyset, når det har været stærkest, kunnet ses over hele verden, men disse lande er stadig de bedste steder at opleve det.

Island er en af de mest magiske destinationer, hvor du kan opleve nordlyset. Her løber den officielle sæson, hvor man kan opleve nordlyset, fra oktober til marts. Hvorfor om vinteren? Det er lettest at se nordlyset midt om vinteren, fordi nætterne er længere og den isnende kulde giver færre vanddampe som skydække på himlen. Ikke desto mindre har man observeret nordlys så tidligt som i august og så sent som i april.

3-dages solenergiudsigt

Selvom nøjagtige forudsigelser er umulige, er geomagnetiske aktivitet – målt ved ‘Kp-indekset’ – en indikator for om lyset vil vise sig. Jo højere kp-tallet, jo bedre er dine chancer. Kp-tal større end 7 forekommer meget sjældent, og mange af billederne set her blev taget ved den lave ende af indekset.

Herunder finder du en Kp prognose for de næste tre dage. Jo længere sydpå du er, jo højere skal tallet være for at kunne se Aurora. På Island kan kp-tal på så lidt som 3 betyde at du skal holde øje med himlen!

00:00 03:00 06:00 09:00 12:00 15:00 18:00 21:00
D 5 5 5 5 5 5 5 5
D+1 5 5 5 5 5 5 5 5
D+2 5 5 5 5 5 5 5 5

Da nordlys er en million gange svagere end sollys, kan det ikke ses om dagen. Det bedste tidspunkt at observere lyset på er fra kl. 21 til kl. 2 om natten. Hvis du har brug for din skønhedssøvn, tilbyder mange hoteller en nordlys alarmservice.

Vejrforholdene er vigtige. Du skal bruge en klar himmel, og en lille måne gør det nemmere at se nordlysets glød. Hvis du bevæger dig væk fra lysforurening, har du større chancer for at få et glimt af nordlyset, selvom det, når det er kraftigst, kan ses fra byer og endda gennem tynde skyer.

Du kan også forsøge at sikre, at din flyrejse til og fra området sker efter mørkets frembrud, da du får det bedste udsyn til nordlyset fra højtliggende fly.

Det vrimler med rejser og ture, men Island er en af de bedste destinationer for individuelle rejser til nordlyset, hvor du ikke er bundet af en rejseplan. Mange besøgende lejer en bil et par dage og kører fra Reykjavik og ud i vildmarken. Antallet af mørke timer stiger, jo længere nordpå du kommer – og dermed stiger dine chancer også for at opleve nordlyset. Derfor er Westfjord-regionen i nordvest en populær destination. Thingvellir nationalparken er et andet godt valg, og det samme er den geotermiske zone Landmannalaugar.

Tjek alle disse bokse, så skal du bare krydse fingre, pakke dig godt ind, læne dig tilbage og vente på showet.

Hvad udløser lyset?

Nordlys opstår, når solvinde rammer magnetosfæren – det område af rummet, der styres af jordens magnetfelt – og elektrisk ladede partikler (elektroner) kommer ind i atmosfæren med høj fart. Som ivrige skolebørn løber partiklerne ind i oxygen- og nitrogenpartikler og overfører deres energi til de to gasarter.

Oxygen og nitrogen holder ikke fast i energien, men mister den igen i form af fotoner – små udbrud af lys. Når tilstrækkeligt mange partikler bombarderer atmosfæren, udleder oxygen og nitrogen så meget lys, at vi kan se det fra jorden.

Hvorfor har lyset forskellige farver?

Gasserne i jordens atmosfære udleder lys i forskellige farver afhængigt af deres type og hvor højt oppe, de befinder sig i atmosfæren.

Den mest almindelige farve – en lys gulgrøn – dannes, når partikler med høj energi rammer oxygenmolekyler omkring 100 kilometer oppe. Oxygen højere oppe (omkring 300 kilometer over os) giver os et rubinrødt nordlys.

Nitrogen i lavere højde giver det blå lys, og når partiklerne rammer denne gas højere oppe, opstår de smukke lilla og violette farvetoner. Blandingen af disse farver over himlen kan også skabe pink og hvidt lys.

Nordlyssimulator: Skab dit eget nordlys

Der er forskellige faktorer, der påvirker nordlysets farve og styrke. Skru på knapperne herunder for at se, hvordan hver af dem påvirker lysets udseende.

Kp-indekset er en skala af geometrisk aktivitet fra 0 til 9. Jo højere tal desto højere niveau af solenergi og dermed større sandsynlighed for, at du kommer til at se lyset!

THIS BROWSER DOES NOT SUPPORT THE CANVAS ELEMENT
Ilt/kvælstof
KP Index

Hvad påvirker formen og intensiteten af nordlyset?

Hvis du er heldig, kan nordlyset pludselig blive lysende klart og se ud, som om det udfører en fantastisk dans på på himlen. Forskere har længe vidst, at denne energiske opvisning skyldes substorme i rummet, men de har ikke været sikre på, hvad der udløste dem. For ikke så længe siden opdagede en NASA-mission, at magnetfeltlinjer mellem jorden og solen nogle gange mødes, smelter sammen og udløser en eksplosion af energi, der sender elektroner mod jorden i endnu hurtigere bølger.

I de seneste år er det blevet mere populært end nogensinde at opleve nordlyset. Det skyldes, at solcyklussen kulminerede i 2013 – en tilbagevendende 11-årig periode, hvor solens aktivitet stiger, inden den falder igen. I 2013 forudsagde forskere, at der ville komme en stigning i solpletter og soludladninger, der ville udløse stærke eksplosioner af energi i rummet.

Men hvis du endnu ikke har nået at se nordlyset, er det ikke noget problem. 2013 viste sig ikke at være så stærk en kulmination som forventet, og desuden er solens cyklus ikke nogen tydelig indikator for antallet af forekomster og styrken af nordlyset.

Det er stadig umuligt at forudsige. Selvom vi kan spore nordlyset, når det forekommer, og omtrent forstå, hvordan det fungerer, ved vi stadig ikke, hvornår og hvor det vil være synligt.

Naturligvis kan vores forhold til nordlyset dateres tilbage til menneskets oprindelse – længe før videnskaben forklarede det.

Historien bag lyset

Videnskabelige forklaringer på nordlyset er først kommet i nyere tid. Benjamin Franklin observerede det på sine rejser over Atlanten i slutningen af 1700-tallet. Hans teori var, at det skyldtes elektriske ladninger koncentreret i polarområderne. Han mente, at ladningen måtte blive opbygget, indtil den blev afladet i luften og dermed lyste op.

Han var tæt på at have ret omkring den elektriske del, men det var først, da den norske videnskabsmand Kristian Birkeland foretog en række eksperimenter i begyndelsen af 1900-tallet, at den komplette teori blev udviklet. Birkeland fandt ud af, at det var magnetisk strøm, der bevægede sig gennem gasserne i den øvre atmosfære, der forårsagede nordlyset.

Naturligvis kan vores forhold til nordlyset dateres tilbage til menneskets oprindelse – længe før videnskaben forklarede det. Hvirvlende mønstre skåret ind i hulevægge for over 30.000 år siden, kan være de tidligste afbildninger af fænomenet.

Den første skriftlige beskrivelse af nordlys stammer fra år 2.600 f.Kr. i Kina: "Fu-Pao, moderen til det gule imperium Shuan-Yuan, så et stærkt lys, der bevægede sig rundt om stjernen Su, som er en del af stjernebilledet Bei-Dou, og lyset oplyste hele området."

Kineserne fortsatte med at nedskrive sjældne observationer, nordlys blev nævnt alle steder fra vikingetekster til det gamle testamente i Bibelen, men det var den græske filosof, Aristoteles, der som den første beskrev lysfænomenet i detaljer. I sin bog Meteorologi, der blev udgivet for over 2.350 år siden, beskrev han "glødende skyer" og et lys, der lignede flammer af brændende gas.

Der gik flere århundreder, men det mystiske lys havde stadig ikke noget navn. Endelig, i 1600-tallet, så Galileo Galilei og Pierre Gassendi det i al sin glans. De kaldte fænomenet Aurora Borealis, eller nordisk daggry efter Aurora, den romerske gudinde for morgen, og Breas, det græske navn for nordenvinden.

Gamle fortællinger om nordlyset

Det er de nordiske civilisationer, der har set mest til Aurora Borealis. Uden en videnskabelig forklaring blev deres forbløffelse og ængstelse til myter og legender, når disse mennesker forsøgte at forstå meningen med lysfænomenet.

Det mystiske fænomen udløste ofte frygt. Nordlys er længe blevet set som et varsel om undergang, måske på grund af det røde, blodlignende skær. Varsler om krig er beskrevet i Polen, Preussen, Tyskland, Danmark og Estland samt blandt samerne eller lapperne. I Norge underordnede man sig helt til lyset. Man måtte ikke vinke, fløjte eller stirre på nordlyset i tilfælde af, at det strakte sig ned og rørte ved dig ... med uønskede resultater.

Andre stammer gav lyset en mere spøgefuld karakter. Inuitterne forestillede sig det som sjæle, der legede og brugte et hvalroshoved som en bold. I de østgrønlandske eskimoers folklore er lyset dræbte eller dødfødte babyers sjæle. De kaldes alugsukat, som betyder hemmelig fødsel.

I gamle finske fortællinger er det en polarræv, der tænder ild ved at gnide sin pels mod sneen, hvorved gnister flyver op i luften. Selv i dag kaldes fænomenet revontulet, som betyder ræveild.

Islandsk folklore fortæller, at hvis en gravid kvinde stirrer på nordlyset, vil hendes barn være skeløjet ved fødslen.

Kineserne så slanger, der snoede sig på himlen, og indianerstammer forbandt lyset med en række forskellige ting, blandt andet døde jægeres ånder, en venlig kæmpe, der fangede fisk i havet, og ild antændt af dværge.

Mange mennesker troede, at nordlyset kunne påvirke dem dybt:

I kinesiske og japanske kulturer mener man stadig, at et barn, der undfanges under nordlyset, bliver smukt og får et lykkeligt liv.

Islandsk folklore fortæller, at hvis en gravid kvinde stirrer på nordlyset, vil hendes barn være skeløjet ved fødslen. Men de tror også, at lyset lindrer smerterne ved fødslen.

Folk i Nordsverige troede, at lyset blev skabt af enorme stimer af sild – en imponerende forekomst betød, at fiskerne kunne forvente en god fangst.

Mange eskimo- og indianerstammer fløjtede for at kalde lyset til sig, så de kunne hviske beskeder til deres døde.

Forudsigelse af tidspunktet og udseendet af nordlyset er stadig uden for rækkevidde. Én nat kan det være mælkegrønt og så blegt og spredt så tyndt over himlen, at det kan forveksles med skyer. Den næste nat kan det være rødt, violet og kraftigt nok til at læse ved. Men vores forståelse af årsagen til lyset og viden om, hvor der er størst chance for at se det, har ikke gjort det mindre spektakulært.

Når du kryber sammen i sneen, pakket ind i tæpper og venter på dit første glimt, skal du huske, at det er denne flygtige kvalitet, der opretholder nordlysets magi og gør oplevelsen så speciel.

Referencer:

Causes of Colour: Auroras - Causes of Colour: Folklore - Telegraph: The northern lights - Trip of a Lifetime - Telegraph: Northern Lights: celestial dancers or the souls of fallen warriors? - iHeartReykjavik: The ultimate guide to Northern Lights in Reykjavík - Northern Lights Centre: Northern Lights or Aurora Borealis Explained - NASA: Auroras - Ewebtribe.com: Legends and Folklore of the Northern Lights - Spaceweather.com: News and information about meteor showers, solar flares, auroras, and near-Earth asteroids - Wanderlust: 5 strange Northern Lights myths - NASA: NASA - The History of Auroras - The Museum of Unnatural Mystery: Seven Wonders of the Natural World - Northern Lights - Native Languages: Native American Indian Legends and Myths about the Northern Lights (Aurora Borealis) - University of Alaska-Fairbanks: Why are there Colors in the Aurora? - How Stuff Works: What causes auroras? - How Stuff Works: How does the aurora borealis (the Northern Lights) work? - Anthropolis: Arctic Library - Causes of Colour: The Cause - Guide to Iceland: Northern Lights in Iceland | When & Where to See the Aurora - University of Tromsø: The Northern Lights - where, when and what. - Discover Magazine: How the Aurora Borealis Nearly Started World War III - The Crux - Everyday Mysteries: What are the northern lights? - Huffington Post: Iceland's Northern Lights, Demystified by Cynthia Ord - NASA: Aurora - Fabled glowing lights of the sun-earth connection -